Solidarity with the Migrant Caravan

[Español abajo]

Thousands of Central Americans, driven by poverty and violence, are walking north in caravans from the Guatemalan border with Mexico to the U.S. border, a distance of about 4,000 miles. Most come from El Salvador, Honduras, and Guatemala, countries where there are not enough jobs, where even those who find work don’t receive a living wage, and where drug cartels and gangs engage in murder with impunity. They come seeking safety but also economic opportunity.

We stand on the side of the migrants and the groups supporting them in their fight for safety and a better life. We call attention to the long and devastating history of U.S. imperialism in Latin America that has involved economic, political, and military methods and that largely created the conditions that have led to mass migration. We believe the collectively organized independent movement of the Caravan by these asylum seekers can and should ignite a radical shift in our perspective, as well as our immigration laws and policy.   

What Happened to those Countries?

What happened to their countries that created such desperation? The most recent story begins in 1981 when U.S. President Ronald Reagan supported right-wing governments in Guatemala and El Salvador while also fighting against a popular revolution in Nicaragua. U.S. weapons poured into those countries during the civil wars there that lasted until the 1990s. Those wars took hundreds of thousands of lives and left parts of those countries in ruins.  

Peace in these Central American nations was negotiated in the mid-1990s, just as the United States and the Central Americans governments were negotiating the Central American Free Trade Agreement (CAFTA), a treaty that opened their economies to foreign competition. The treaty devastated local industries and agriculture, leading to vast unemployment. Farmers lost their farms; factories threw workers out on the street.  

More than a decade and a half of war had flooded the region with heavy weapons and the disbanding of the various armies left thousands with no means of employment. The United States had set up a chain of drug dealing operations that were used to fund the Contra War against Nicaragua and those continued after the war ended. The United States also began to deport Central Americans as members of gangs like the MS-13 and M-18. Many of these young people had had no contact with the countries to which they were being deported, and once back in Central America they established branches of the gangs they had belonged to in the US. This toxic mix of groups trained in violence, easily available heavy weapons and criminal drug activity has made the “northern triangle” Central American countries of Honduras, El Salvador and Guatemala some of the most violent countries with the highest murder rates in the world.

The most recent imperialist intervention in Central America occurred when former President Barack Obama and his then Secretary of State Hillary Clinton sponsored a military coup in Honduras against the democratically elected president, Manuel Zelaya. Since then, the antidemocratic government of President Juan Orlando Hernández has instituted a neoliberal model that has deepened the economic dependence on the United States and worsened living conditions for millions of Hondurans. Hernández has also criminalized the organizers of the caravan who have attempted to respond to the humanitarian crisis that so many Hondurans have been living.

Why Do they Come In Caravans?

Central Americans have been migrating to the United States in large numbers since the 1980s, many with documents and many without. Many have been accepted as refugees or asylees by previous administrations that recognized that they were fleeing violence. During the 1980s and the 1990s as the U.S. government criminalized migrants many undocumented migrants turned to professional smugglers called coyotes to bring them into the United States, often through the Arizona desert.

Migration proved to be dangerous. Mexican police frequently robbed, raped or occasionally killed migrants. Mexican gangs sometimes robbed and murdered large groups of them. Coyotes sometimes kidnapped the migrants they were supposed to be moving and held them for ransom. Migrants by the hundreds perished crossing the desert killed by the heat and lack of water. Sometimes entire truckloads of migrants died locked inside of trucks stalled in the desert. Still they came, fearing the coyotes, the police, and the desert less than the murderers who threatened them in their homeland. Or they were driven by poverty and hunger to seek a better life elsewhere.

The migrants have turned to the caravan to protect themselves in their travels from the dangers described here. The caravan has also brought public attention, giving them an opportunity to explain their motives for migration. As they have said frequently in many recent interviews, their migration is a fight for their lives and is the hope for a better future for the children that many bring with them.

The Political Attack on the Caravan

President Donald Trump, who has had a racist, anti-immigrant policy throughout his presidency, is now using the caravan to influence the midterm elections. He makes the preposterous claim that the caravans may have been organized by the Democratic Party, that they are made up of MS-13 members and of Middle Eastern terrorists. He argues that they threaten to overwhelm the Mexican and U.S. border authorities and he has now sent up to 1,000 soldiers to reinforce the border and threatens to close the border altogether.

Democratic Party leaders and Congressional representatives have failed to respond to Trump’s false claims, fearing that they will be accused of supporting dangerous, undocumented immigrants. Yet many community groups in Mexico and some human rights groups in the United States have promised to help the migrants present their requests for refugee or asylum status at the border.  While some caravan migrants have become discouraged and turned back, many continue to trek north, and other caravans are coming behind them.

We Stand in Support of the Caravan

We support the caravan marchers, and all migrants seeking asylum and opportunity. We demand that the United States government adhere to its own laws and to international agreements, and allow these migrants to apply for asylum at the US border.  We repudiate the ongoing, systematic denial of asylum proceedings for migrants, and Trump’s threats of sending troops to an already highly militarized and violent border.

We demand a radical shift in U.S. immigration policy that recognizes the rights of all people, regardless of where they were born. We demand permanent protection for all undocumented immigrants, immediate demilitarization of the border, an end to all deportations, and the abolition of ICE without replacement. We look forward to the day when all are welcome in our country and in others, when we end the violent legacy of nationalism, and when borders give way to the free movement of all.  Many organizations in Central America, Mexico, and the United States have stepped forward to support those traveling in the migrant caravan. We stand with them. Building from our ongoing activism, we will support these efforts on the local, national and international level. We ask you and your organizations to join us in this work, in solidarity with people on the march for safety and in the struggle for a better life.  


NYC Democratic Socialists of America

If your organization would like to sign on to this statement, please email



Links for further reading:

Dara Lind, Vox - “The migrant caravan, explained”

Todd Miller, The Nation - "Over 7,000 Bodies Have Been Found at the US-Mexican Border Since the ’90s"

Democracy Now - "The U.S. Helped Destabilize Honduras. Now Honduran Migrants Are Fleeing Political & Economic Crisis"

Institute for Policy Studies - What ‘Free Trade’ Has Done to Central America

Noam Chomsky - "The contra war in Nicaragua"

Greg Grandin - "Empire's workshop: Latin America, the United States, and the rise of the new imperialism"

Mark Tseng-Putterman - “A Century of U.S. Intervention Created the Immigration Crisis”

NYC Democratic Socialists of America - “What Socialism Means For Immigration”

Solidaridad con la Caravana Migrante

Miles de centroamericanos, empujados  por la pobreza y violencia, están caminando norte en caravana hacia el norte desde la frontera de Guatemala con México hasta la frontera de los Estados Unidos, una distancia acerca de 4,000 millas. La mayoridad vienen de El Salvador, Honduras, y Guatemala, países donde no hay suficiente trabajos, donde inclusive aquellos que encuentran trabajos no cobran ni un salario digno, y donde los cárteles de drogas y bandas matan con impunidad. Ellos vienen buscando la seguridad pero también las oportunidades económicas

Estamos al lado de los migrantes y los grupos que los apoyan en su lucha por la seguridad y una vida mejor. Nosotros llamamos atención a la  larga y devastadora historia del imperialismo estadounidense en latinoamerica que ha involucrado metódos económicos, políticos, y militares y que ha creado las condiciones que llevan a esta masiva migraciónNosotros creemos que el movimiento independiente y organizado colectivamente de la caravana de los refugiados puede y debería encender un movimiento radical de nuestra perspectiva, además de nuestras leyes de inmigración y política.

¿Qué pasó en esos Países?

¿Qué pasó en esos países que ha creado tanta desesperación? La historia más reciénte comienza en 1981 cuando el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, apoyólos gobiernos derechistas en Guatemala y El Salvador mientras tanto luchando contra la revolución popular en Nicaragua. Las rmas estadounidenses fueron introducidas enormemente a esos países durante las guerras civiles allá que duraron hasta los años 1990. Aquellas guerras costaron la vida de centenares de miles y dejaron a partes de esos países en ruinas.

La paz en estos países centroamericanos fue negociado en la mitad de la década 90, justo cuando los gobiernos de los Estados Unidos y los de Centroamérica negociaban el Tratado de Libre Comercio Centroamericano (CAFTA), un tratado que abrió sus economías a la competencia extranjera. El tratado devastó a las industrias locales y la agricultura, que llevó a un amplio desempleo. Los campesinos perdieron sus tierras; las fábricas echaron a los trabajadores a las calles.

Más de una década y media de guerra ha inundado la región con armas pesadas y la disolución de los varios ejércitos dejaron a miles sin forma de empleo. Los Estados Unidos establecieron una cadena de operaciones de narcotráfico que fueron utilizados para financiar la Guerra de las Contras contra Nicaragua ycontinuaron después de que terminó la guerra.. Los Estados Unidos también comenzaron a deportar a centroamericanos como miembros de bandas como MS-13 y M-18. Muchos de estos jóvenes no habían tenido contacto con los países a los cuales ellos estaban siendo deportados, y una vez en Centroamérica ellos establecieron ramas de las bandas a las que pertenecían en los Estados Unidos. Esta mezcla tóxica de grupos entrenados en violencia, armas pesadas de fácil accesso, y actividades ilegales de narcotráficoha hecho los países centroamericanos del ‘triángulo norte’ de Honduras, El Salvador, y Guatemala, unos de los países más violentos del mundo teniendo las tasas de asesinatos más altas del mundo.

La intervención imperialista más reciente en Centroamérica ocurrió cuando el antiguo presidente Barack Obama y su entonces Secretario de Estado Hillary Clinton apoyaron a un golpe militar en Honduras contra el presidente elegido democráticamente, Manuel Zelaya. Desde entonces, el gobierno antidemocrático de presidente Juan Orlando Hernández ha instituido un modelo neoliberal que ha profundizado la dependencia económica del país en los estados unidos y ha empeorado a las condiciones de vida para millones de hondureños. Hernández también ha criminalizado los organizadores de la caravana quienes han atentado a responder a la crisis humanitaria que muchos hondureños han estado viviendo.

¿Por qué vienen ellos en caravanas?

Los centroamericanos han estado emigrando a los Estados Unidos en gran número desde los 1980s, muchos con documentos y muchos sin ellos. Muchos han sido aceptados como refugiados por administraciones anteriores que reconocían que estaban huyendo de la violencia. Durante los 1980s y los 1990s  cuando el gobierno de los Estados Unidos criminalizó a los inmigrantes, muchos inmigrantes indocumentados consiguieron a traficantes de personas profesionales llamados coyotes para traerlos a los estados unidos, a menudo a través del desierto de Arizona.

La emigración fue peligroso. La policía mexicana frecuentemente robaba, violaba o ocasionalmente mataba a migrantes. Las bandas mexicanas a veces robaban y asesinaban grandes grupos de ellos. Los coyotes a veces secuestraron a los migrantes que se suponía que debían estar moviendo y los tuvieron para pedir un rescate. Los migrantes por los centenares murieron cruzando el desierto por el calor y la falta de agua. A veces camiones enteros de migrantes murieron encerrados dentro de camiones atrapados en el desierto. Todavía vinieron, temiendo a los coyotes, la policía, y el desierto menos que los asesinos quienes los amenazaron en su patria. O fueron impulsados a la pobreza y al hambre para buscar una mejor vida en otra parte.

Los emigrantes han recurrido a la caravana para protegerse en sus viajes de sus peligros descritos aquí. La caravana también ha atraído la atención pública, dándoles la oportunidad de explicar sus motivos por migrar. Como ellos han dicho en varias entrevistas recientes, su migración es una lucha por sus vidas y es la esperanza para un futuro mejor para los niños que muchos traen consigo.

El ataque político a la caravana

El presidente estadounidense Donald Trump, que ha tenido una política racista y anti-migrante a través de su presidencia, está ahora usando la caravana para influenciar a las elecciones intermedias. Él hace la declaración absurda que las caravanas pueden estar organizada por el Partido Democráta, que están llenas de miembros de MS-13 y de terroristas del medio oriente. Él arguya que ellos amenazan a superar a las autoridades fronterizas mexicanas y estadounidenses y ha mandado hasta 5,000 soldados para reforzar a la frontera y amenaza a cerrar a la frontera por completo.

Los líderes del Partido Demócrata y los representantes del Congreso han fallado a responder a las declaraciones falsas de Trumpo, por temor a ser acusados de apoyar a inmigrantes ‘peligrosos y indocumentados.’ Sin embargo, muchos grupos comunitarios en México y algunos grupos de derechos humanos en los Estados Unidos han prometido ayudar a los migrantes a presentar sus solicitudes de estatus de refugiado o asilo en la frontera. Mientras que algunos migrantes de caravanas se han desanimado y se han vuelto, muchos siguen viajando hacia el norte, y otras caravanas vienen detrás de ellos.

Apoyamos la Caravana

Apoyamos a los integrantes de la caravana, y a todos los migrantes que buscan refugio y oportunidad. Exigimos que el gobierno estadounidense a cumplir con sus propias leyes a los acuerdos internacionales, y permitir a estos migrantes a solicitar asilo en la frontera de los Estados Unidos. Repudiamos la continua y sistemática denegación de los procedimientos de asilo para los migrantes, y las amenazas de Trump de enviar tropas a una frontera ya muy militarizada y violenta.

Exigimos un cambio radical en la política de inmigración de los estados unidos que reconozca los derechos de toda la gente, independientemente de donde nacieron. Exigimos a la protección permanente de todos los inmigrantes indocumentados, a la desmilitarización inmediata de la frontera, al fin de todas las deportaciones, y a la abolición de ICE sin reemplazo. Esperamos al día cuando todos sean bienvenidos en nuestro país y en otros, cuando terminemos con el legado violento del nacionalismo, y cuando las fronteras den paso al movimiento libre de todos. Muchas organizaciones en Centroamérica, México, and los Estados Unidos han dado un paso adelante para apoyar a quienes viajan en la caravana de migrantes. Estamos con ellos. Partiendo de nuestro activismo en curso, vamos a apoyar a estos esfuerzos en los niveles locales, nacionales, e internacionales. Les pedimos a usted y a sus organizaciones que se unan a nosotros en este trabajo, en solidaridad con las personas que marchan por su seguridad y en la lucha para una vida mejor.


NYC Democratic Socialists of America

Si su organización quiere firmar a esta declaración, por favor envíe un correo electrónico a

October 31, 2018